Friday, February 5, 2010

Caminando entre Emociones y Ansiedad/ Walking between Emotions and Anxiety


Después de que acabamos el curso, tuvimos que esperar como 1-2 meses hasta terminar unos papeles así estábamos los dos aptos para adoptar. Entonces llamamos a nuestro trabajador social para decirle que ya estábamos listos. Él nos envió el papeleo necesario para sacar nuestra licencia con el estado.
La primera parte de los trámites son con el estado de California, quien te da la licencia para ser padre de crianza/adopción. Llenamos todos los papeles con montañas de información y los enviamos a la oficina que los chequea. Tuvimos que agregar también los certificados de la cruz roja de que habíamos tomado cursos de primeros auxilios y resucitación para infantes. Nos dieron un número de caso para que podamos sacar turno para el chequeo de antecedentes. Aquí nos tomaron las huellas digitales y las enviaron a tres diferentes agencias (una de ellas el FBI; me imagino que mis antecedentes fueron chequeados por Scully o Mulder).

Cuando la agencia recibió el resultado de las huellas, una mujer nos llamo para venir a inspeccionar el hogar. Fijamos una fecha y nos envió una lista de las cosas que iba a examinar. Algunas ya las teníamos, pero tuvimos que arreglar muchas otras.
Cuando vino, como al mes, chequeo la heladera para ver si había comida sin estar cubierta - y si tenía una caja para medicamentos con llave - chequeo si teníamos matafuego, si los gabinetes y cajones de la cocina y baños tenia trabas para niños, si la puertas de salida tenían alarmas (porque el edificio tiene pileta/alberca), si los químicos estaban guardados bajo llave, si los medicamentos estaban lejos del alcance, si el agua de los inodoros corría bien y si sus tapas estaban firmes; chequeo la temperatura del agua caliente en la canillas/grifos; si los enchufes tenían protección. En la habitación que será para los niños, chequeo si teníamos una cuna y una cama (pedíamos licencia para dos chicos de distintas edades), si había suficiente ropa de cama, si había espacio suficiente para la ropa y las pertenencias de los niños; y como esto, examino mil otros detalles en toda la casa. Pero ya estábamos preparados y pasamos la inspección la primera vez. A las dos semanas nos llego la licencia. Yeahhh!!!!
Ahí empezó la segunda parte. Le avisamos de la licencia al trabajador social y él empezó su trabajo para el condado de Los Ángeles. Primero que nada cuatro personas conocidas tenían que llenar unos formularios con preguntas sobre nosotros y escribir una carta hablando de nuestra relación. No hubo problema porque cuatro parejas amigas lo hicieron enseguida.
También nuestro medico le tuvo que enviar una carta corroborando nuestra buena salud y que creía que éramos aptos para ser padres adoptivos.
Después él vino a hacer su inspección del departamento y nos dio unas formas para que vayamos a hacernos revisar los antecedentes, ahora para el condado (según me explico, aquí se le agrega el chequear si alguno de nosotros esta en alguna lista de predadores sexuales).
Y comenzaron las entrevistas. Nos hizo muchas preguntas sobre nuestras vidas, sobre nuestros horarios, que hacíamos cada día de la semana, mil cosas. Las ultimas fueron individuales: primero a Ale y la ultima a mi (ya les conté). Ahí nos pregunto sobre todo sobre nuestra niñez, nuestros recuerdos, como nos llevamos con nuestras familias, y algunas cosas de nuestra pareja.
Y esta última fue hace como 10 días. Ahora a esperar que nos llegue la carta - supongo que 10 días más - que nos felicite y nos diga que ya estamos en lista de espera.
No pasaron muchos meses; pero se siente que empezamos hace años (en realidad, empezamos hace años a soñar). Muchas emociones y hasta bromeamos que si seguimos tardando, más que padres vamos a ser abuelos de esos chicos.
Creo que lo más emocionante fue cuando Ale y yo armamos la habitación: fue hermoso, armar la cuna, la cama, poner nuestro toque personal. Y Ale hace unos muebles preciosos. Pero ocurrió ya hace como 4-5 meses porque la teníamos que tener lista para la primera inspección!
Me encanta entrar y mirar e imaginar. Y lo hago tan seguido que Ale me jode/bromea que ya hice un sendero en la alfombra!!

English Version
After we finished the course, we had to wait for 1-2 months to finish some paperwork so we both were ready to start the adoption process. Then we called our social worker to tell him we were ready. He sent us a lot of forms so we could get our license.
The first part of the whole thing is with the state of California, in which we had to apply for a foster care license. We filled up a mountain of forms and collected info, and we sent them to their office to be checked. We had also to add our first aid and CPR for adults and infants certificates. We got a case number so we could go for our fingerprinting. We had to be checked by several agencies including the FBI (I guess my files were inspected by Mulder and Scully).
When the agency received the results, a lady called us to come for the home inspection. We set a date and she sent us a long list of things she was going to check. We had some in place, but we had to adapt many others.
She came like a month after and started checking the fridge to see if we had any food out of a sealed container and to see if we had a box with lock for medicines; she asked for a fire extinguisher; checked the cabinets and drawers for children protection stuff; the access doors for alarms (our building has a pool); if the chemicals were in a locked box and the medicine out of reach; if the toilet flushed ok and they were firmly in place; checked the hot water temperature and the protection of the electric outlets. In the soon-to-be children’s bedroom, she examined if there was a crib and a bed (we asked for a license for a baby and an older child); if there were enough sheets and enough space for the children’s clothe and personal belongings. And she checked one thousand other things!! But we were prepared and we passed the inspection the first time. We received our license two weeks after. Yeah!!!!

There, the second part was going to begin. We called our social worker and he started doing his job for Los Angeles County. First, four people, close to us, had to fill up a few questionnaires about us and write a letter about our relationship; they had to send all that directly to our social worker. We asked four friends and their partners/ spouses for this. No problems; they did it right away.
Also, our personal doctor had to fill a few forms and sent a letter saying that we were healthy and that he thought we were able to be foster parents.
Then the social worker came to inspect our apartment and gave us new forms for a new set of fingerprinting, now for the county (he told me that now they were going to check if we were in any predator’s list).
And the interviews started. He asked us many questions about our lives, our schedules, what we do every day of the week, a thousand things. The last interviews were first for Alex and later for me alone on different days. The social worker asked us about our childhood, our memories, if we get along with our families, and stuff about our relationship as a couple.
And this last one was like 10 days ago. Now we have to wait for the letter – I guess 10 more days – that congratulates us and says that we are in the waiting list.
It did not take that long; but it feels it took years (well, we dreamed for years). A lot of emotions. And we even joke that better that they give us a kid soon; if not, instead of being his fathers we are going to be his grandpas.
I think that the most moving thing we’ve done with Alex so far is to put the children’s room together: it was beautiful, to assemble the crib and the bed, to put our personal touch into it. And Alex is great doing all that stuff. But this happened like 4-5 months ago because we had to have it ready before the fist inspection!
I love to go into the room to look and imagine. And I do it so often that Alex says there’s already a path on the carpet!

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